カラーブックスの「軽便鉄道」から

カラーブックスの鉄道ネタから。

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 今回は「軽便鉄道」について書こうと思います。
 蒸気機関車などは最近レストアやイベント列車での運行も増えてきているので昭和50年当時のフィーバーは何だったのかと思えるほどに身近になりました。
 電気機関車でもEF55がイベントに駆り出されるなど以前からは想像もできなかった位です。
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 ですがその一方でナローゲージの軽便鉄道の方は遊園地用等を除くと実質絶滅状態。
 車両だけではなく施設や周囲のインフラ、社会構造と密接に結びついて成立するジャンルなだけに簡単に復活できないのが現実です。

 
 少なくとも「地元の生活に密着した交通機関」としての軽便鉄道は完全にノスタルジーのかなたに飛び去ってしまった感があります。
 それを端的に示すのが最近専門誌やWEBなどでナローゲージの鉄道模型が第二次隆盛期に近い感じで活況を見せ始めている事です。
 サイズの手ごろさや素朴さに魅力があるのももちろんですが「既に絶滅状態で資料を基にしたモデル化しかできないジャンル」である事がモデラーの製作意欲を強く刺激している側面が大きいのではないでしょうか。
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 それはさておき、
 鉄道模型の世界でナローが第一次ブームを迎えたのは私の印象では70年代の初め頃に「レイアウトモデリング」で「祖師谷軽便鉄道」が発表された前後からと思います。
 75年前後からはナローモデルの記事が明らかにそれとわかる位増え始めましたし、年少者向け雑誌の「子供の科学」までもがナローの鉄道模型の記事を連載していたほどでした。
 80年代前後には「ナローゲージモデリング」も刊行されブームも最初のピークを迎えた感があります。

 (私の想像ですが今のナローの小ブームの背景のひとつにはこの時期に年少者だったモデラーがいい大人になり、ようやくナローに挑戦するチャンスをものしているという側面もあると思っています)

 前振りが長くなりましたがカラーブックスで「軽便鉄道」がリリースされたのにはこの時代の空気が強く反映している気がしてなりません。
 一応カラーブックス自体が一般書としてのシリーズですからあまりマニアックにはならないですが、初めて軽便鉄道の存在を知った人にその魅力を伝えるという意味では良く出来た一冊と思います。

 「ナローゲージ」では少なかったカラー写真もふんだんに使われていますし、眺めていて楽しい本に仕上がっているのは流石と思います。

 最近の軽便ブーム(?)を思うと上述の「ナローゲージモデリング」を含めて本書も復刻を期待したい一冊です。
光山鉄道管理局
 HPです。


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この記事へのコメント

昭和の少年
2015年01月22日 20:49
これはハッキリと覚えているのですが、当時の新聞掲載広告でこれを知り、何軒か書店を回りようやく手に入れることができました。
光に溢れた別海村営軌道の写真は一種の感動でした。改めて見てみるとライケンで拵えたような樹木といい、まんまナローゲージのレイアウトの見ているようです。
ビニールカバーは経年変化で収縮してしまいましたが、いまでもきれいなまま大切に保管しています。
光山市交通局
2015年01月22日 23:12
>昭和の少年さん

 このブログを書くに当たって久しぶりに読み返したのですが、軽便鉄道の魅力を俯瞰で捉えた構成はなかなか巧みだったのに改めて驚きました。

 カラーブックスにはジャンルを問わずこの手のお宝本があちこちに存在するので鉄道に限らず魅力的なシリーズだったと思います。
(尤も鉄道関係のリリース数が物凄い事になっているのも事実なのですが)