今月の古本から「マイクロエースカタログvol.1」

 先日の塩尻行きの戦利品のひとつです。
 物は2003年度発行のマイクロエースカタログvol1
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 この趣味を再開した前後のタイミングで2と3は持っていたのですが、最初の仕様もそれなりに面白いのかもと思い購入した物です。
 なんと言っても一冊百円でしたし(笑)

 手に取って見るとこれがまたずっしりと重い!
 現行の体制になってからのマイクロエースは2003年頃の時点でもこれくらいの厚みのあるカタログが出せるくらいにラインナップを充実させていたという事なのでしょう。

 紙質も当時のKATOやTOMIXのそれに比べて厚みがありカタログというよりも普通に本屋で売っているムック本と変わりません。

 巻頭で目を引くのが当時のマイクロの売りの一つだった「ジオラマレールセット」線路と沿線のシーナリィベース(とりあえず沿線の街並みを構成できるくらいの広さ)を組み合わせたプレートで、別売りされていた架線柱などのパーツの一部は今年のモジュール改修の折に使わせてもらったことがあります。
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 その当時の印象では「線路と地面だけの無造作な構成のエンドレスだなあ」という物だったのですが、発売初期ということもあってかメーカーもそれなりに力を入れた作例を掲載しています。
 流石にストラクチャー類は他社製品の流用がメインですが、都市・近郊風と田園風の2種類の作例を用意しているところにそれなりに気合いを感じさせてくれるものがあります。
 実際、地面と建物だけでも列車の走る風景は引き立つものですが、ものが単純な構成なだけにその効果がよく視覚化されています。

 車両類は発売時期相応のラインナップですが実車の解説が意外に詳細で単純に「鉄道図鑑」としても読める構成。同じ構成は他社のカタログでもあるのですが、本書の場合は実車についてはモデル説明とは別のコラム形式にしているのが読みやすさにつながっている印象です。
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 模型自体の説明では例えば「当社が得意とする多色刷りを駆使した鮮やかな製品は、あなたのレイアウトでも間違いなく愛嬌を振りまく存在となるでしょう」(キハ40系700番代の解説より)といった読者のエモーショナルな琴線を刺激させてくれる文言が楽しい。
 最近の他社のカタログ、どうかすると専門誌ですらこうした表現をしていない無味乾燥さに比べると何かホッとさせられます。
 (読む人によっては「余計なお世話」とか「気恥ずかしい」とか思う人もいるでしょうが)

 内容的にはその後に出たvol2に比べると読み物として読める内容なのでお得感はありました。
 ですがラインナップが充実した分2の方が情報量では圧倒します(当たり前か)
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 とはいえ2はボリュームアップに伴い重くなってしまった上に、紙がペラペラな分検索がしにくくなっていることを思えば手軽に読める分1もそう悪くない印象ではあります。
 
光山鉄道管理局
 HPです。


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